El mejor software de programación    

No pasa un solo día en que no interactúes con un entorno de programación. Indistintamente si lo haces desde tu móvil, tablet, ordenador o incluso cuando haces tus compras en un supermercado, siempre estás en constante interacción con un software que esconde tras de sí un lenguaje de programación.

Lo anterior nos dice que es imposible pensar el siglo XXI sin este tipo de herramientas y conocer sus principios básicos es fundamental para aumentar las oportunidades laborales si quieres formar parte de entornos tecnológicos o desarrollar tus propios proyectos en internet.

Aquí te mostraremos los mejores programas para programar (valga la redundancia) y algunos elementos que te serán de ayuda en el proceso.

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Los primeros softwares de programación se desarrollaron en paralelo con la creación de los primeros ordenadores a mediados de los 50. Setenta años después, el abanico de alternativas no es reducido, y menos aún con el auge de la tecnología en los últimos años.

Para que no pierdas horas buscando las mejores opciones, te presentamos una selección de los más populares de los últimos años:

Netbeans IDE para programar en Java

Lanzado en 1996, es es una de las herramientas más conocidas para programar. Opera en base a un código abierto y, como dicen sus siglas en inglés, a través de un entorno de desarrollo integrado con base modular. Funciona principalmente para programar en Java aplicaciones y softwares en Java, ya sea para ordenadores o dispositivos móviles.

PROS

  • Es compatible con lenguajes C / C ++, Javadoc, JavaScript, XML, HTML, PHP, Groovy y JSP.
  • Te permite instalar módulos oficiales y de terceros para aumentar las herramientas nativas del software.
  • Su instalación es gratuita.
  • Puede ser utilizado en cualquier sistema operativo compatible con Java.
  • No requiere grandes especificaciones de hardware para su instalación.

CONTRAS

  • A usar la función de arrastrar y soltar se genera código basura.
  • Cuando se le añaden complementos se ejecuta de manera lenta y pesada.
  • Puede resultar un poco básico para usuarios expertos en programación.

Otro elemento a destacar es que su desarrollador actualiza el software con regularidad, de modo que siempre tienes a mano una herramienta segura y estable. El catálogo de complementos es muy variado y siempre te puedes hacer de NetBeans Add-on Packs, el cual integra los más utilizados por la comunidad de usuarios.

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Code:Blocks para programar en C  

Se trata de la mejor opción para programar en C y C++. La base de su código es libre y permite añadir complementos para aumentar las posibilidades de edición nativas. Opera en base a wxWidgets y se ejecuta a gran velocidad, sin importar la cantidad de complementos que se le añadan.

PROS

  • Es compatible con una variedad de compiladores, entre los cuales destacan: GCC, Microsoft Visual C++, Tiny C, Digital Mars y Borland C++.
  • Puede ser instalado en Windows, macOS y GNU/Linux.
  • Permite la exportación en formatos XML, RTF y ODT.
  • Puede trabajar con varios proyectos al mismo tiempo.

CONTRAS

  • Cuando los proyectos son muy grandes se ejecuta con lentitud.
  • La mayoría de las funciones se integran después de acoplar los complementos externos.
  • Aunque integra una variedad de plantillas, las bibliotecas deben instalarse por separado.

A pesar de que el desarrollador estuvo un par de años con el proyecto sin actualizar, a mediados de 2020 distribuyó una nueva versión para otorgar mayor estabilidad y compatibilidad con herramientas extras (sobre todo para entornos HiDPI). Esta la puedes instalar de manera gratuita desde la página web oficial.

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Atom para Python    

Probablemente la opción más moderna para programar en Python. Es compatible con Windows, macOS y Linux y te permite trabajar en un proyecto en tiempo real de forma colaborativa. El software tiene una interfaz lúdica que está lista para usarse segundos después de la instalación.

PROS

  • Te permite trabajar directamente desde Git y GitHub.
  • Cuenta con un autocompletado inteligente para poder escribir los códigos de una manera más rápida.
  • Puedes acceder a miles de paquetes para ampliar las funciones locales. También puedes crear los tuyos si no encuentras un complemento a la altura de tu proyecto.
  • Te permite dividir su interfaz en varias ventanas para trabajar en varios proyectos al mismo tiempo.
  • Cuenta con un navegador de sistemas de archivos, función de encontrar y reemplazar, y 8 temas de sintaxis.

CONTRAS

  • Si quieres aprovechar todas sus virtudes debes instalar complementos extras.
  • Cuando se trabaja en varios lenguajes a la vez puede ejecutarse con lentitud.

Se puede instalar desde OS X 10.9 y Windows 7, por lo que no necesitas de un ordenador particularmente potente para empezar a programar. Su desarrollador lo cataloga como “El mejor editor de texto pirateable para el siglo XXI” y se puede descargar tanto la fase beta como Atom Nightly.

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Visual Studio para C++ y VisualBasic .NET  

Desarrollado por Microsoft, se distribuye en 4 versiones principales: Visual Studio, Visual Studio Code, Visual Studio App Center y Visual Studio para Mac.

Al ser del mismo desarrollador, está integrado con Azure y cuenta con cientos de extensiones para ampliar las opciones de programación desde su interfaz. El software te permite desarrollar, analizar, depurar, probar y trabajar en equipo gracias a la función Live Share.

PROS

  • Se puede conectar a la nube para acceder a más herramientas (sincronizar varios equipos, acceder a bibliotecas externas, trabajar en equipo y demás).
  • Es útil para programar en C++, C#, Python, Ruby, Visual Basic .NET, F#, Java y PHP.
  • Su instalación es gratuita.
  • Permite crear repositorios GIT en IDE.

CONTRAS

  • Solo opera para proyectos .NET.
  • Ocupa mucho espacio en el disco duro de los equipos.

Además de las versiones señaladas, también puedes acceder a las distribuciones Professional y Enterprise, estas últimas bajo un formato de pago. En paralelo, el desarrollador ofrece Visual Studio Codespaces, el cual le da un mayor valor a las características en la nube para que puedas programar online desde cualquier lugar.

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Notepad++, editor de textos y de código fuente libre

Editor de código fuente que no puede faltar si tu día a día gira en torno a la programación. Entre sus principales características destaca la identificación de los códigos, la distribución de los lenguajes en etiquetas, la categorización de los elementos en colores diferentes y trabajar con varios archivos abiertos distribuidos en pestañas.

PROS

  • Es compatible con más de 40 lenguajes de programación.
  • Permite acceder a funciones nativas de Windows (copiar, pegar, hacer zoom, reemplazar, deshacer y demás).
  • Es compatible con extensiones propias y de terceros.
  • Puede ser utilizado en GNU/Linux.

CONTRAS

  • No es compatible con macOS.
  • La distribución de las pestañas es poco funcional.

Otro de los beneficios de utilizar este editor es que no ocupa espacio en tu disco duro y se ejecuta con fluidez. Su desarrollador lo actualiza permanentemente y lo puedes descargar a través de su página oficial.

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Visual DuxDebugger

Creado específicamente para sistemas de 64 bits, es un software que te permite ejecutar códigos de programas para verificar si en estos se encuentra algún error. Funciona principalmente a través de principios de ingeniería inversa y realiza análisis profundos tanto de los códigos como de la memoria.

PROS

  • Es compatible con los procesos .NET de 64 bits.
  • Permite depurar múltiples procesos al mismo tiempo.
  • Se puede instalar gratuitamente.
  • Puedes desviar métodos y funciones COM de manera segura.
  • La depuración se hace en solo unos minutos, ahorrando horas de esfuerzo y tiempo a los programadores.

CONTRAS

  • Solo es compatible con Windows.
  • No se actualiza con frecuencia.
  • Solo opera en sistemas con arquitecturas de 64 bits.

El programa es de gran utilidad cuando el código fuente no está disponible y suministra información detallada de los procesos de depuración.

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Karelotitlán, perfecto para simular programación y aprender     

Nuestra última alternativa está orientada para los aprendices de programación, aquellos que apenas tienen conocimientos en el área. Karelotitlán funciona en base a una sintaxis idéntica a JAVA o PASCAL y opera al estilo de un simulador didáctico que te presenta problemas que debes resolver.

PROS

  • Es útil para familiarizarse con los principios básicos de programación.
  • Se acompaña con tutoriales en vídeo y texto para dar los primeros pasos dentro de su interfaz.
  • Su descarga es gratuita.
  • Está acompañado de un robot asistente que te ayuda durante todo el proceso.

CONTRAS

  • No se actualiza con frecuencia.
  • No está recomendada para programadores experimentados.
  • Las funciones de su interfaz son limitadas.

El software ha sido utilizado con regularidad desde 2004, en la Olimpiada Mexicana de Informática (OMI). Aunque no está a la altura de todas las demás herramientas, es la mejor opción que puedes utilizar si nunca has utilizado un programa de este tipo.

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¿Qué es un software de programación? 

Antes de proceder a descargar las herramientas que hemos señalado, debes aprender algunos conceptos básicos del lenguaje de programación.

Debes tener claro que los softwares de este tipo son la base para el desarrollo de todos los programas y sistemas informáticos de la actualidad. Su función, por tanto, es la de crear, desarrollar y editar programas.

Para hacer esto último, utilizan un lenguaje de programación. Es decir, una serie de normas, reglas o instrucciones que nos permite desarrollar determinada función a través de unos algoritmos.

Entre otras cosas, el lenguaje permite puntualizar lo siguiente: catalogar qué datos deben operar en el programa, cómo deben ser transmitidos o almacenados y qué acciones ejecutará el software en base a lo anterior.

La mejor forma de entender tanto a los softwares como al lenguaje de programación es considerándolos un sistema informático de comunicación. En otras palabras, una herramienta que permite al programador entenderse con la máquina que está trabajando.

Sus inicios los encontramos a mediados de los años 50 y desde entonces han evolucionado a procesos más simples y asequibles para todos los interesados en la informática.

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Tipos de software de programación: las herramientas más útiles     

En el momento de utilizar estas herramientas entran en juego 3 elementos básicos: razonamiento, lógica y creatividad. Para conseguir lo anterior, los softwares se dividen en módulos que aprovechan con mayor o menor medida todos ellos. Los principales son los siguientes:

IDE

Llamados también editores de código fuente o entornos de desarrollo integrado, recopilan dentro de sí las herramientas más útiles para los programadores. Aunque varía en función del desarrollador, generalmente integran un editor, un depurador, un compilador y un constructor de interfaz gráfica.

Son compatibles con diversos lenguajes, los cuales se procesan de manera interactiva. El mejor ejemplo de este tipo de programa es NetBeans. Otras opciones como Eclipse y BlueJ son utilizadas con frecuencia por los programadores en sus proyectos. Muchos de ellos son compatibles con una ejecución en la nube.

Editores de texto

Los cuales permiten únicamente crear o editar códigos sin formato. Algunos son compatibles con decenas de lenguajes de programación, mientras que otros solo permiten operar con uno es específico.

Generalmente, los editores integran una interfaz muy simple y arcaica, ya que para acceder a las funciones básicas como copiar, cortar, importar y deshacer no se necesita gran cosa.

Después de editar el código, este se puede guardar bajo la extensión compatible para ejecutarla en el programa principal. El mejor ejemplo de este software es Notepad++, el cual está construido sobre la base de Notepad de Windows. Otros ejemplos destacables son Sublime Text y Vim.

Compiladores

Operan bajo el principio de traducción de código, de modo que su función es la de trasladar un lenguaje de programación a otro diferente. El proceso se realiza en 2 fases principales: análisis, donde se descompone el código fuente; y síntesis, donde se traduce y se genera hacia el nuevo lenguaje base.

Su función va más allá que la de los intérpretes informáticos, ya que permite que la fuente sea compilada en un código máquina o bytecode. Entre los programas más utilizados para realizar esta acción encontramos IBM COBOL, Delphi, PowerBASIC y Java OpenJDK.

Intérpretes informáticos

Encargados sólo de interpretar el código fuente de manera progresiva a través de una serie de instrucciones. La mayoría de las veces se procesan más lentos que los compiladores, y el resultado difiere en el modo de operar. Su uso actual prácticamente se restringe al de los navegadores web en función de la independencia con la que se ejecutan.

Algunos softwares de este tipo son Motor Zend, QBasic, Gauche, CPython y YARV. Algunas de las razones de la preferencia por estos programas es que permiten depurar con mayor rapidez el código generado, por el contexto dinámico en que se pueden utilizar y un uso reflexivo del evaluador.

Enlazadores  

Software encargado de procesar las bibliotecas en el código objeto que se ha generado en el proceso de compilación. No solo se deshace de todos los recursos que no están en uso, sino que también enlaza a los códigos con las bibliotecas para generar un fichero que se pueda ejecutar. Esto último es el verdadero objetivo de las herramientas de este tipo.

Para conseguir lo anterior, se tienen que llevar a cabo 2 principios generales: resolución de los símbolos y reubicación. El mejor ejemplo de estos programas es GNU ld.

Debuggers    

También denominados depuradores, básicamente se encargan de probar el código al tiempo que detectan posibles errores de ejecución. Cuando esto último sucede, permite corregirlos sobre la marcha, de modo que así se optimizan los códigos fuente. En ciertos contextos también se puede utilizar para crackeo de software.

Son muchos los ejemplos de estas herramientas, entre los cuales rescatamos Visual DuxDebugger, GNU Debbuger, OllyDbg y SoftICE.

Factores a tener en cuenta a la hora de elegir software de programación   

Son varios los elementos que entran en juego a la hora de elegir un software de programación. Sin duda alguna, el más importante es el lenguaje sobre el cual se desea trabajar, ya que esto determinará si la herramienta elegida es compatible o no. A continuación, te presentamos algunos de los tipos de lenguaje de programación:

Programación en C  

Es el lenguaje de programación con mayor consolidación en el mercado, lo cual resulta curioso en vista de que se desarrolló a finales de 1960. Tradicionalmente, su uso está relacionado con el de los sistemas operativos, ya que algunos como Unix o Linux fueron programados utilizando este tipo de lenguaje.

A la par de los anteriores ejemplos, parte del desarrollo de Microsoft Windows, macOS, Android, iOS y Microsoft Phone también ha sido creado bajo la filosofía de Programación C.

Se considera un lenguaje de nivel medio, con características que recogen tanto lenguajes bajos como altos. Algunas de las variantes de este software son Objective-C, Java, JavaScript, C ++ y C#.

PROS

  • Es perfecto para crear sistemas embebidos (también llamados empotrados).
  • El resultado final es transportable a distintos hardwares (o al menos con cambios muy pequeños).
  • Te permite asignar la memoria de manera dinámica y a un bajo nivel.
  • Permite trabajar con múltiples operadoras.

CONTRAS

  • El nivel de abstracción es muy bajo.
  • No alberga instrucción de entrada y salida.
  • No permite definir espacios de nombre.

La mayor parte de los sistemas/programas científicos, industriales, técnicos y de entretenimiento han sido programados con su ayuda. Al ser un punto medio, se recomienda aprender a programar en C antes de asimilar los demás tipos de lenguaje.

Java   

Es uno de los lenguajes más conocidos por los no programadores en vista de su versatilidad. Su principal característica es la independencia de la plataforma, lo que permite ejecutar el resultado final en varios sistemas.

La mayoría de las aplicaciones para Android están programas en Java y también es utilizado con frecuencia por grandes empresas como Netflix, Uber, Twitter y SQUARE.

La descarga de la herramienta es gratuita y no requiere mucho tiempo o esfuerzo aprender los conceptos básicos que rodean su filosofía. Para ilustrar su amplia aceptabilidad, la gran mayoría de los programas o plataformas web no se pueden ejecutar si no se tiene instalado el complemento en el equipo.

PROS

  • Al ser muy popular, cuenta con una gran cantidad de recursos disponibles.
  • Permite desarrollar aplicaciones o programas para distintos dispositivos (móviles, tabletas, ordenadores, plataformas web y demás).
  • Es relativamente sencillo de aprender a programar con su ayuda.
  • Es de código abierto y es muy seguro.

CONTRAS

  • La filosofía de orientación de objetos sobre la cual está construido, puede ser difícil de comprender por aquellos que desconocen los principios de programación.
  • Solo se puede ejecutar el programa si tenemos el simulador JVM.
  • Su sintaxis puede resultar algo pesada para los iniciados.

Java integra tras de sí una comunidad muy amplia que distribuye soporte, documentación, complementos y tutoriales que permiten aprender nuevas cosas para utilizar en los proyectos de programación.

Python

Distribuido en 1991, y bajo una filosofía multiparadigma, ha sido tradicionalmente utilizado para programar páginas web.

Algunos proyectos como Instagram, Google, Spotify, Dropbox, Pinterest y Reddit están escritos parcial o totalmente con código Python. Principalmente, permite 3 modos de operar: con orientación hacia objetos, de forma imperativa y funcionalmente.

PROS

  • Las herramientas para crear el código son muy flexibles.
  • El lenguaje utilizado es muy legible, sobre todo si no eres experto.
  • Opera en base a una filosofía multiplataforma.
  • Cuenta con una variedad de plugins que amplían las funciones nativas del lenguaje.

CONTRAS

  • La configuración del hosting de algunos servidores puede ser compleja.
  • La documentación oficial de cómo programar con su ayuda es reducida.
  • Sus simulaciones físicas son complicadas.

Para que tengas todo antes de emprender un proyecto, puedes hacerte de Python Package Index (PyPI), que se descarga desde la página oficial del desarrollador e integra los principales módulos de terceros para aumentar las posibilidades de creación.

C++    

Extensión del ya reseñado lenguaje C. Tiene una filosofía multiplataforma que permite principalmente módulos orientados a objetos, estructurados y genéricos. Algunos elementos programados parcial o totalmente con su ayuda son Firefox, Chromium, MySQL, Microsoft Office y servidores como Apache.

Algunas características que lo definen son una compatibilidad con una variedad de bibliotecas, el didactismo de su código, la rapidez con la cual se ejecuta su lenguaje y amplia aceptabilidad en los diversos canales en la actualidad.

PROS

  • Existen compiladores para cada sistema operativo, lo que permite una ejecución para cada caso.
  • Cuenta con una variedad de documentación que permite familiarizarse con sus principios básicos.
  • El acceso a la memoria es directo.
  • La integración en el lenguaje ensamblador es directa.

CONTRAS

  • La programación de las bases de datos puede ser complicada (al menos si se compara con otros lenguajes).
  • Las librerías dinámicas son complejas.
  • No es la opción más recomendable para páginas web.

El lenguaje bajo esta opción está pre interpretado, lo que permite maximizar la velocidad y el tiempo que te lleva ejecutar el código. La omnipresencia de C ++ es tal, que todo aquel que pretenda ser un programador exitoso deberá aprender al menos sus funciones elementales.

Visual Basic .NET

Diseñado por Microsoft, está orientado a objetos y no es más que una evolución moderna de Visual Basic. Es sus inicios no fue tan popular, pero recientemente ha ocupado los primeros 5 puestos en los informes de Índice TIOBE. El acceso a las API de Windows es casi total y su diseño integra implementación de formularios.

La curva de aprendizaje utilizando Visual Basic .NET es relativamente rápida y es compatible para realizar proyectos pequeños, rápidos y versátiles. A principios de 2020, Microsoft anunció que no actualizará más su popular lenguaje de programación, dejando estancado de esta manera la integración de nuevas funciones en el futuro.

PROS

  • Permite añadir un soporte para ejecutar scripts, VBScript o JScript.
  • Los millones de usuarios que lo utilizan distribuyen miles de tutoriales en texto y vídeos de cómo programar con él.
  • Es extensible a otros lenguajes utilizando librerías DLL y componentes ActiveX.
  • La recolección de basura es muy eficiente.

CONTRAS

  • Su desarrollador ha decidido no actualizar más el proyecto.
  • Su uso se restringe exclusivamente a .NET Framework.
  • Limitación para crear aplicaciones multihilo.

A pesar del anuncio de Microsoft, aún puedes utilizar la herramienta para empezar a gestionar tus proyectos. El futuro de este lenguaje aún es incierto, y el comunicado del desarrollador tampoco da muchas luces al respecto (al menos hasta el momento de escribir estas líneas).

PHP   

Perfecto para programar servidores. De hecho, es uno de los más extendidos en la comunidad. Algunas páginas web como Wikipedia o Facebook fueron creadas parcialmente con esta herramienta y se puede ejecutar en la mayoría de los sistemas operativos actuales.

Es compatible con HTML y se suele recomendar para quienes no están familiarizados con lenguajes complejos.

A pesar de que muchos lo consideran una opción desfasada, lo cierto es que es utilizado por millones de programadores y sus desarrolladores actualizan el software con frecuencia para integrar nuevas funciones y dotarlo de estabilidad.

PROS

  • Su código es invisible tanto para el navegador como para el cliente.
  • Está orientado al desarrollo de aplicaciones web.
  • Su desarrollador distribuye una amplia documentación de cómo utilizar sus herramientas en la práctica.
  • Puede ser utilizado para programación de objetos.

CONTRAS

  • Tienes que estar familiarizado con el uso de HTML para empezarlo a utilizar.
  • Se necesita un servidor web para operar.
  • Para que sea seguro debe ser configurado correctamente. De lo contrario, quedan abiertas brechas que no fomentan su integridad.

A pesar de las críticas, muchos desarrolladores siguen utilizando esta alternativa. La posibilidad de acceder a resultados dinámicos es otra de las características que ha fomentado su popularidad.

SQL

Otro de los lenguajes con una trayectoria de décadas y que ha servido para cimentar las bases sobre las cuales se realiza la programación en el siglo XXI.

Ha sido utilizado desde sus inicios para diseñar, administrar y recuperar bases de datos relacionales (RDBMS, por sus siglas en inglés). Está considerado como un lenguaje de alto nivel y orientado solo a desarrolladores con cierta experiencia.

Una parte de su funcionamiento opera en base a principios de álgebra y cálculo relacional y su función principal es la de compartir y administrar datos.

PROS

  • Es compatible con procedimientos almacenados.
  • Permite controlar el acceso a los datos.
  • Sus virtudes son aprovechadas en el entorno de desarrollo de aplicaciones para móviles (especialmente para Android).

CONTRAS

  • No se actualiza con frecuencia.
  • Las herramientas disponibles son limitadas.
  • Debes tener conocimientos profundos para poder programar.

Su uso es muy común en las telecomunicaciones, defensa, retail, industrias de salud y educación. Sabiendo aprovechar sus funciones, las limitaciones nativas pueden ser superadas sin dificultad.

Lenguajes de bajo nivel: máquina y ensamblador 

Por último, encontramos los lenguajes de programación de bajo nivel, los cuales se dividen principalmente en 2: lenguaje de máquinas y lenguajes ensambladores.

Aunque se piense lo contrario, la etiqueta de bajo nivel no representa una disminución de sus funciones con respecto a las demás opciones, sino que la dependencia de hardware es mayor y más directa.

PROS

  • Se desarrolla bajo instrucciones directas y rápidas.
  • Se obtiene una gran velocidad utilizado recursos de memoria reducidos.
  • La codificación es relativamente rápida si se conocen los principios de la máquina sobre la cual se opera.

CONTRAS

  • La portabilidad es reducida.
  • Está circunscrito al rendimiento del hardware.
  • No se puede escribir un código de manera independiente al equipo.

Otros lenguajes de programación paralelos a los analizados son Swif, Dart, Ruby, TypeScript y Perl. Puedes encontrar decenas más, pero los reseñados son los más utilizados en los entornos tecnológicos.

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